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清华大学“姚班”班主姚期智的故事

文章来源:本站原创作者:Rose 发布时间:2017年03月22日 点击数: 字体:

       --我校2011届邓原同学曾在此班就读

2005年,姚期智辞去普林斯顿大学的终身教职,与微软亚洲研究院合作在清华开始了精英教育实验。这个计算机科学实验班,也被外界称为“姚班”

据不完全统计,截至201412月,“姚班”共发表论文 110 ,即使是国外一流大学的毕业生,也极少能在国际学术期刊发表如此多的文章,但“姚班”三分之一以上的学生都发表过,有些成果甚至达到了博士毕业的水平!截至2016年,“姚班”已经送走六届毕业生共172人。其中,42人继续留在清华读博士,25人留在清华计算机系继续深造,85人赴美国、新加坡、香港和法国等地读研,近半数就读于麻省理工,普林斯顿、斯坦福等名校,20人赴IBMFacebook,百度等世界知名计算机企业工作。“姚班”成为了一张著名的国际名牌!

      他前半生刻苦努力,默默无声;后半生获世界大奖,震撼全球!他就是中国唯一一位获得“图灵奖”得主——姚期智。在他盛誉满载有机会获得美国国籍时,他却毅然放弃,回到祖国,帮助中国科研培养人才。

41岁,波里亚奖(数学界世界级大奖)

45岁,古根海姆基金会研究学者奖

50岁,高德纳奖(计算机科学届世界级杰出贡献奖)

54岁,图灵奖(世界计算机界“诺贝尔奖”)

57岁,潘文渊研究考察奖 

58岁,伊利诺伊大学特殊贡献校友奖,同年他做出人生重大决定回中国教学,帮助中国培养了众多一流的计算机人才!

10年来,姚期智带领清华同行重构了计算机本科课程体系,对教学内容进行优化重组,注重理论基础,全面覆盖计算机科学前沿领域,又突出计算机科学与物理学、数学、经济学、生物学等多学科领域的交叉。在姚期智的邀请下,图灵奖、奈望林纳奖、哥德尔奖获得者等顶尖学者、大师相继走进清华的课堂,他们精辟的见解、严密的逻辑、深湛的哲理,以及演算和推导过程中像棋坛高手般走出的奇着、怪着,常常引得同学们屏息关注,热烈讨论。                                                     

194612月,他生于上海,祖籍湖北孝感,不久后便跟随父母去了台湾,他自幼聪颖乖巧,踏实肯学。1957年,杨振宁和李政道获诺贝尔物理奖,在大陆乃至台湾都掀起学物理热潮

在他们的影响下,姚期智也走上物理之路,并开启了超级学霸的模式。21岁时,获台湾大学物理学士学位,5年后,获得哈佛大学物理博士学位!他的人生,若按这样的轨迹继续下去,不难想象,未来我们会看到一位物理界的大人物

然而,在物理之路走得一帆风顺时,他却突然改变了自己的专业!转而到美国伊利诺伊大学香槟分校,开始学习当时对所有人而言,都还很陌生的计算机专业。他说:“我感觉物理学研究,与我原来想象的有些不同。恰在这个时期计算机刚刚兴起,有很多有意思的问题等着解决。我恰巧遇上这一学科,我认为这个选择是对的。”

“人生就像鸡蛋,从外打破是压力,从内打破是成长。只有不断自我修正,才会拥有向上爬的力量!”他一心一意地扑到计算机研究上,这个在别人看来很是枯燥的专业,他却越研究越感兴趣!成为天才的诀窍就是,坚持努力地做一件事。从物理转到计算机专业,短短3年时间,他就获得了美国伊利诺依大学计算机科学博士学位。之后便是在世界顶尖学府连续任教:

1975年麻省理工学院数学系,副教授

1976年斯坦福大学计算机系,副教授

1981年加州大学伯克利分校计算机,教授

1982年斯坦福大学计算机系,教授

1986年普林斯顿大学工程与应用科学 ,教授

在计算机领域,他已是国际顶尖的学者。至今为止,他发表的百余篇论文,几乎涵盖了计算复杂性的所有方面。他还在三大方面做出了巨大贡献:

1. 创建理论计算机科学的重要次领域

在读博士时,他就提出随机化算法复杂度的论证,1977年,他在论文中提出的原理,成为推理随机算法与复杂度的基本技术,如今是研究者无人不知的重要工具。

2.奠定现代密码学基础

他是现代密码学基础的奠基人,有着开创性的贡献。他曾提出著名的,“姚氏百万富翁问题”:“两个百万富翁如何在不向对方,透露任何身家信息的前提下,比较各自的财富?”这个问题后来成为,密码学协议研究的基础问题之一,并广泛应用于解决数据挖掘、数据库查询等许多计算领域的问题。他的《陷门函数的理论和应用》、《安全计算的协议》等,都成为了安全计算领域的重要著作。

3.量子计算领域

他在1993的论文中,完成了量子计算机的理论基础。两年后,他提出分布式量子计算模式,后来成为了分布式量子算法,和量子通讯协议安全性的基础。在线路复杂性、计算几何、数据结构及量子计算领域,他提出了不少开放性问题!

图灵奖被称为“计算机界的诺贝尔奖”!这是计算机界最负盛名、最崇高的奖项!它的获奖要求极高,评奖程序极严,一般一年,只奖励一名计算机科学家。从1966年设立开始,直到2016年,图灵奖的大多数获奖者,都是美国人,少数为欧洲人。

姚期智是第一位,获此奖项的亚裔科学家,也是目前唯一一位,获此奖项的华人学者!图灵奖组委会说,这是为了表彰他在计算机领域,所为人类做出的重大的贡献!实际上除了获学术界世界级大奖,他的荣誉头衔也是无数令人震惊!

所获荣誉:

2004年,香港科技大学工学荣誉博士

2003年,香港城市大学理学荣誉博士

2006年,香港中文大学理学荣誉博士
2009年,滑铁卢大学理学荣誉博士
 

2000年,成为美国人文科学院院士 
2000年,台湾中央研究院院士

2003年,美国科学发展促进会会士

2003年,香港城市大学理学荣誉博士

2004年,中国科学院外籍院士

2004年,香港科技大学工学荣誉博士

2006年,香港中文大学理学荣誉博士
2012
 澳门大学理学荣誉博士
2014  香港理工大学荣誉博士

他还拥有4个外籍头衔:

1995年,美国计算机协会会士

1998年,美国科学院外籍院士

2000年,美国科学与艺术学院外籍院士、国际密码协会会士

在众人眼中,此时的姚期智是绝对的人生赢家。事业有成,名利双收,他在美国有钱、有地位。如果继续留在美国,他还可以拿着高额养老金,退休金,圆满地过完此生。但他却在58岁的时候,突然做了一个令人震惊的决定:回国!他回国不是回到他,从小长大、熟悉的台湾,而是要回到他陌生、只有零星记忆的祖国大陆。他说:“中国是我的祖国,我对同胞和中国的事情都有很深的感情。我希望我能为中国和同胞尽点微薄之力。”他不顾亲朋好友的阻拦,毅然地卖掉了美国的房子,辞去了普林斯顿大学终身教职。临行前,他对自己在普林斯顿的学生张胜誉说:“我要回去了,permanently永远地)。”

他的举动引起巨大轰动!《纽约时报》和其他美国媒体,都进行了报道。那段时间,美国人在咖啡厅,在街头的小饭馆里,都津津有味地谈论着同一个名字——姚期智

回到祖国后,他一直思考一个问题:一所大学如何能培养出有创造力、有想象力、能够真正作出贡献的学生?他在美国见过不少中国学生,虽然很用功努力,但是他们缺乏创造力,在课程深入程度上也存在欠缺。他相信只有培养出优秀人才,中国才能和别的国家竞争。

于是,他萌生出了一个培养计算机领域世界一流本科生的想法。他先是进入清华大学高等研究中心任全职教授。之后主导成立了一个“姚班”!之所以发起成立这个实验班,是因为他感觉当前,中国的计算机科学本科教育水平,与麻省理工、斯坦福等,国外一流大学的教学水平,仍有一定的差距,因此,他希望能以他在国外,多年的理论研究与教学经验,把这个班的学生培养成为具有麻省理工、斯坦福同等水平的世界顶尖计算机科学人才。

他曾在致清华全校同学的信中写道:

“我们的目标并不是培养优秀的计算机软件程序员,我们要培养的是具有国际水平的一流计算机人才。”他绝不止是说说而已,而是为此付出了实际行动。每天一大清早,他就开始认真地工作了。他甚至比自己的教学助理,还要早到办公室。

凭借自己在美国一流大学多年执教的经验,他亲自为“姚班”制定教学计划,精心设计课程,并亲自执教其中6门课。“姚班”全英文授课,全英文交流。没有国界,没有教材,没有界限分明!有的只是一颗颗同样对学习热忱的心!

他会在课前花大量的时间,准备课程内容、习题,下课后继续跟助理讨论学生的情况。他上课的方式也很独特,有一次,他出了一道题,他说25分钟内解出者,他就请吃必胜客比萨!

没想到,90%的学生都答出了!他非但没有尴尬,反而觉得很高兴,信守承诺,真的按人数,叫了近百份外卖奖励答出的学生。他还幽默地问学生:“你们以前有没有遇到过像我这么好的老师?”

他的的确确是位好老师,学生要申请出国留学,他就熬夜通宵为学生写推荐信;开午餐会时,他会和学生一起啃汉堡,和学生沟通,为学生解决难题。在他的邀请下,国际顶尖学者也陆续进入“姚班”课堂,为学生授课。

他还用下棋的列子,简单易懂地,跟学生说明国际交流的重要性:如果我是一位父亲,孩子的围棋下得不错,怎么让我的孩子变为世界上最好的围棋选手?如果我有能力的话,就请两个高水平的围棋高手,每天陪他下棋,耳濡目染,自然会变成跟高手一样的水平。

他为班级开设了许多国际交流项目,比如:三年级学生科全体赴香港大学香港中文大学等高校进行访问和交流。四年级学生可以到著名研究院所,进行科研实践及毕业设计。每年他还会选送优秀的学生,到哈佛、麻省理工等一流名校进行交流学习。

  施天麟2013年到麻省理工学院交流学习,他惊讶地发现,自己平时上课学习的方式,原来可以和世界一流大学“无缝衔接”。施天麟性格偏内向,但他在“姚班”却非常享受和同学们思想交锋的过程。清华学堂的讨论间,成为施天麟们相约看书、交流的好地方。“国外的学生非常热衷于讨论问题、发表看法,很多国内去的同学往往会比较羞涩,不过我们班的同学却不存在这个问题。”

  不仅如此,从“姚班”走出去参与联合培养、出席国际会议和出访交流的学生,截至2014年年底已近450人次。此外还有20余名来自麻省理工学院、伯克利加州大学等学校的学生来访,和“姚班”学生们一起学习提高。这种国际化的、开放包容的学习氛围在姚期智看来,是培养学生自信心的重要条件。

他的幽默、智慧、执着、平易近人,让学生如沫春风,对学习产生了更大的兴趣。有学生感慨道:‘姚班’的学生是幸福的,作为本科生,能够上姚先生的课是非常荣幸的。”他希望学生没有压力,感受到学习的乐趣和幸福感,他觉得只有这样,国家才能培养出世界最顶尖的人才。

他说:“本科阶段只是一个人研究生涯的开始,要让学生们在本科期间就有充分的自信,他们才能把眼光放得高远,才能在将来做出世界一流的成果,使我们的大学更加欣欣向荣,更好地为民族和国家作出贡献。”

另一位世界知名的图灵奖得主,约翰·克罗夫特曾说:“姚班拥有最优秀的本科生和最优秀的本科教育。”邹昊是姚班的首届学生,大三被推荐留学美国斯坦福大学,仅用三年时间,就拿下斯坦福大学的四个硕博学位28岁就成为了美国太平洋投资管理公司,掌管数百亿美金基金的全球投资经理,及美洲投资委员会常务委员。2016年,他被选为福布斯全球30 30岁及以下的金融天才

 

旷视科技三位联合创始人:印奇、唐文斌、杨沐都是“姚班”的学生

印奇曾与人共同研究微软的人脸识别系统,并被广泛应用在X-boxBing等微软产品中。唐文斌,曾担任国家信息学竞赛总教练七年,负责从高中选拔天才儿童,参加国际信息编程奥林匹克比赛(IOI)杨沐曾获得国际信息编程奥林匹克比赛(IOI)金牌。

楼天城“姚班”的学生,被誉为中国大学生计算机编程第一人,曾获得过百度举办的程序大赛第一名,在第二年又卫冕了冠军。他还获得过Top CoderGoogle JamACM 大满贯,这也是这三项世界顶级赛事,开赛以来首位大满贯选手。2008年他在谷歌的全球挑战赛中,斩获桂冠,次年卫冕!毕业后,他分别在谷歌无人驾驶汽车组和 Quora 就职。2016年被百度力邀加入百度无人车事业部,30岁的他成为百度当时最年轻的T10工程师,百度负责人称赞:他是什么都会的难得人才

还有曾在世界顶级会议与期刊中,发表多篇论文的吴佳俊。在美国斯坦福大学第15届,ACM计算经济学国际学术大会上,获得年度最佳学生论文奖的王君行,他是全球第一个,在本科阶段取得该荣誉的学生,也是历史上首位获得此项荣誉的中国学生

他桃李满天下,今又播种在中华!从姚班走出的人才实在太多太多……他不仅悉心呵护自己的学生,也用心帮助华人学者,他会提携有才能的人,除了培养学生,他的生活重心还主要是科研工作他经常出国访问,但是常常会难过得睡不着。因为他深刻地意识到:“在前沿科学的研究上,中国和西方的差距越来越大。”所以,他提出了:“中国计算机科学2020计划”的发展战略,这个发展战略集合了中外学者的力量,使中国在2020年,将成为计算机科学的一流基地!

2010年,又他成立了清华交叉信息研究院,信息研究院的教师,都是他亲自面试选中的。许多教师来自海外,他们放弃国外的工作的原因,无一例外,都是被“姚期智”所吸引。2011年,他在清华成立量子信息中心,他想在中国建造出世界第一台量子计算机!《纽约时报》在2011年的文章中,这样介绍他: 

学成归国人员为中国在计算机科学领域,所取得的成就做出了非常大的贡献,而其中的杰出代表,就要数姚期智(Andrew Chi-Chih Yao)了。姚辞掉了美国普林斯顿大学的终身教职,回到中国的清华大学工作。他创立的研究中心,已经在博弈论和计算机安全方面,取得了突破性进展。

比起别的科学家,他的生活低调得不能再低调。从不暴露在大众的面前。私下里他就像一个普普通通的大叔,平时喜欢听古典音乐、阅读专业以外的书籍,他还喜欢了解中国的历史。

他曾说自己一生中,最成功的两件事,一件是获得图灵奖,另一件则是娶到了太太姚储枫。他的妻子姚储枫可不简单!也是世界著名的计算机科学家,现为香港城市大学电脑科学系主任。人中龙凤,学术伴侣,姚期智和姚储枫携手走过几十年,恩恩爱爱、相濡以沫!一起将学术和生活都经营得有滋有味。

“姚”遥可期,大师之智。20172月,世界级国宝姚期智正式放弃美国国籍,重新成为中国公民,正式转为中国科学院院士,加入中国科学院信息技术科学部。

他的归来,意义非凡,这是中国在世界舞台上强大的表现,他的行为将给国际上,更多华裔科学家做出榜样,未来必将会有更多华裔科学家,重入中国国籍,真正成为中国科学家,必将为祖国的繁荣昌盛做出有力贡献!

姚期智教育名言

1.登山的时候要先有一个人攀登到山顶,其他人才能够上来,这种渐进的方式比较适合中国现在的情况。

2.找世界一流大学的系主任、院长,找世界各行各业著名的专家学者,请他们列出世界一流大学的单子,里面至少有90%是一样的,这些学校就是世界一流大学。

3.如果要让所有人都受到最好的教育,一定是没有人受到最好的教育。中国要想培育出一批拔尖人才,一定要有精英教育。

4.有如此众多不同领域的美丽,如果限制欣赏的范围,那是一种遗憾。

5.我们想要创造一个一流的研究环境,如果我们的目标是要做第二十名的话,那么连第五十名都做不到。

6.中国学生本身很优秀,但考试和课程设置的深度和难度,让他们吃亏。学生们很忙,却忙得没有意义。课程量是大,但未对学生构成挑战。

是世界顶尖计算机学家,也是世界现代密码学基础的奠基人,更对世界顶级三大学术领域做有杰出贡献。也许你只知道杨振宁,却不知道,这个和他并驾齐驱,弃美归根的人有多厉害! 他生在上海,长在台湾,事业上升发展在美国,而今天他71岁,带着人生硕果,真正回家了

                           编辑自:微信公众号IDToGermany图文整理:Rose 

 

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